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专访 | 嘉必优:立足合成生物学底层技术 扬帆生物经济“蓝海”

2022-12-19

2022年12月19日是嘉必优上市三周年的日子。三年前,这家生物制造企业登陆A股,成为湖北省首家科创企业。上市三年,嘉必优发生了哪些变化?如何借力资本市场实现高质量发展?嘉必优董事长易德伟近日接受《证券日报》记者专访,讲述嘉必优上市三年的变化。

立足合成生物学底层技术 站上生物经济风口

 

作为亲历生物制造行业二十年发展的先行者,易德伟表示:“这三年感受到行业最大的变化就是‘生物经济’逐渐成为社会经济发展的关键词,行业春天来了。”

 

如果说上市之前嘉必优的标签是“食品添加剂”龙头企业,那么时过三年,借力资本市场,嘉必优已打通合成生物学产业链条,站在了生物经济的风口。

 

有机构估计,作为国家“十四五”重点发展的战略性新兴产业,生物经济将迎来爆炸性发展良机,未来生物经济的产业规模将达40万亿元,成为中国经济下一个重要增长点。

 

“生物经济的核心就是生物制造,而生物菌种就像生物制造的‘芯片’,细胞工厂是生物制造的核心治理方法,天然产物就是我们的产品。基于天然产物的学理功能,它会应用到国民经济的各个方面,包括生物医药、生物医学、食品制造,生物能源、农业微生物等,这些领域集合起来才叫生物经济的概念。”易德伟说。

嘉必优合成生物学布局

嘉必优通过多年的持续研发投入,逐渐形成了以工业菌种定向选育、发酵精细调控、高效分离纯化制备等生物制造技术为基础的领先性平台化技术。在此基础上,公司突破了菌种选育、发酵、提取精制、微胶囊、应用、高精度检测分析等多个细分领域技术难点,从前端研发、工程化、产业化三个层面不断创新,提升生物制造能力,孕育出 DHA、燕窝酸(SA)、β-胡萝卜素等多个具有显著生物活性的产品,为全球婴幼儿配方食品、健康食品及膳食营养补充剂等领域的客户提供了高品质的营养素产品与创新的解决方案。

 

“上市这三年,感触最深的是合成生物学技术和产业已经进入一个高速发展的阶段,基因编辑、蛋白质和细胞培养等技术的发展,给微生物发酵产业注入新的动能。”易德伟说。

 

美国市场调查公司BCCResearch2020年发布的《合成生物学:全球市场》报告数据显示,2019年由合成生物学直接驱动的全球市场规模已达53.19亿美元,预计到2024年可达188.85亿美元,2019-2024年的复合年增长率可达28.8%。

 

“上市三周年对嘉必优来说也是大考。”易德伟说,“这三年,合成生物学开始在生物制造、生物医药等方面大规模的应用了,它改变了我们行业的底层技术逻辑和研发范式,同时新冠疫情三年正好与我们上市之初的这三年时间上维度是叠加的,这也促使了我们嘉必优在底层技术开发和未来的产业发展方面,做新的探索和布局。”易德伟说。

 

嘉必优于2020年发展战略中提出将构建“一主两翼”的业务格局,人类营养领域为“一主”,个人护理和美妆领域、动物营养领域互为“两翼”。通过扩大产品应用领域,丰富产品解决方案,加强产品的功能特性研究和机理研究,为产品应用提供学理支持,扩大产品应用领域,形成完整应用体系。

 

“我们很感谢科创板,给嘉必优带来了足够的资金和资源,这三年我们不断投入资金技术研发和人才培养,这让公司有了脱胎换骨的变化。”易德伟说。

 

值得关注的是,嘉必优基于公司搭建的合成生物学技术平台,进展顺利,研发成果表现也十分亮眼。2021年,公司完成了合成生物学研究室的建设,搭建了生物信息学分析技术平台,OPO、岩藻糖基乳糖等产品已完成了中试,开始产业化推动,同时开始了高产虾青素、EPA、唾液酸乳糖等优势菌株的构建。

 

2022年初,嘉必优联合天津大学、清华大学等共同申报的国家重点研发计划“绿色生物制造”重点专项“工业菌种基因组人工重排技术”项目已经获得科技部批准立项并正式启动。此外,还与中科院等等科研机构合作研发高密度发酵技术,制造高活性产物,为未来业务持续拓展进行技术储能。

嘉必优研发生态圈

财报显示,2021年嘉必优研发费用达3095万元,同比增长51.9%,2022年前三季度研发费用为2633万元,同比增长51.8%。同时公司加强人才队伍建设,截至2022年6月底,共有技术研发类人员74名,占公司员工总数的18.1%,为营养素生物制造产业提供了强大的技术支持。

 

坚定实施国际化战略  继续开拓海外市场

“这三年来,地缘政治的变化,面对全球供应链的冲突,嘉必优面临了极大的挑战,但同时也是个极大的机会。我们坚定做国际化的运营,只有技术、产品、质量、食品安全、运营管理标准等都符合国际标准,通过全球供应商体系认证,才是真正的国际化运营。”易德伟说。

 

一方面,嘉必优通过多年来与知名跨国公司的合资合作,建成符合国际标准的“发酵-提炼-微胶囊”生物合成营养素产品生产线和运营管理体系,通过了多个跨国食品企业的食品安全审核和质量验证,成为其全球供应商;另一方面,嘉必优通过与国际营养健康产业巨头帝斯曼达成ARA专利方面的和解协议,推动公司产品进入全球婴配粉领域主要跨国公司客户的供应链。

 

同时,公司积极完善国际化运营团队和客户服务体系,并与嘉吉、沃尔夫坎亚等经销商合作,借助经销商的全球分销渠道和品牌影响力开拓国际市场。

 

据了解,嘉必优ARA产品和藻油DHA产品已通过了FSSC22000食品安全体系认证,其中ARA产品通过了欧盟Novel Food认证和美国FDA GRAS认证;2021年,公司藻油DHA产品通过了美国FDA GRAS认证。嘉必优合作客户包括嘉吉、飞鹤、伊利、雀巢、达能等,公司产品销往30多个国家和地区。

 

据财报显示,公司2022年上半年海外收入占比已接近50%,多家国际大客户开发已进入商业谈判阶段。同时,公司开始在欧洲市场布局新的经销渠道,并适时启动国际展会及国际客户拜访工作,在巩固开发婴配领域客户的同时,同步发掘健康食品领域的多种商业机会。公司持有法玛科17.7%的股份,开发法玛科泰国工厂作为粉剂产品代工厂以打造全球供应链。

 

在产能布局上,公司的不饱和脂肪酸油脂微胶囊生产线扩建项目已于今年6月完成建设,目前正在进行试生产及各项尾项整改,并将试生产的少量产品供客户进行测试,迎接客户对产品生产线切换的现场审核认证;微生物油脂扩建二期工程项目发酵车间和提取车间正在进行单机调试,精炼车间正在进行带料调试,计划在今年年底完成调试工作。

 

“不做合成生物学,就活不下去;不做先进生物制造,就没有机会!”易德伟说,“通过 20 多年的努力与积累,嘉必优已经打造了一套独有的生物制造技术创新体系,形成了整个技术闭环。接下来,嘉必优将融合大数据技术、人工智能技术,实现制造的智能化和运营的数字化,进一步夯实国际竞争力!”

 20 多年的努力与积累,嘉必优已经打造了一套独有的生物制造技术创新体系,形成了整个技术闭环。接下来,嘉必优将融合大数据技术、人工智能技术,实现制造的智能化和运营的数字化,进一步夯实国际竞争力!”

—— 证券日报

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